Stad Menen laat boomgaard planten in tuin politie

Gepubliceerd op vrijdag 02 april 2021

De roep naar biodiversiteitsherstel is er één waar Stad Menen zeer gevoelig voor is. In navolging van hedendaagse wetenschappers en actiegroepen heeft Menen nu grote twijfels over de waarde van gazons. ‘De klimaatcrisis heeft van gazons achterhaalde concepten gemaakt,’ zegt Patrick Roose, schepen van Klimaat. ‘Bestuivers als bijen vinden geen voedingsstoffen in gazons. Bovendien wordt de bodem verstoord door de meststoffen die we gebruiken voor het onderhoud. De werkelijkheid dwingt ons dus om af te stappen van de traditionele gazons. Het groen in Menen moet betekenisvoller worden, zodat het kan ingezet worden voor het herstel van de biodiversiteit. We hopen dat ondertussen ook veel inwoners bereid zijn om op een hedendaagse manier naar gazons te kijken.’

‘We hebben een inventaris opgemaakt van gazons die geen speel- of andere functie hebben’, zegt schepen Roose. ‘We hebben onder andere ons oog laten vallen op het terrein achter de politiekazerne aan het Leopoldplein. Voetgangers kunnen het terrein zien vanop het wandelpad. Wat kan een volwaardig alternatief zijn voor het gazon in de tuin van de politie? Met deze vraag is het verhaal begonnen.’
Zo is de stad bij VELT Wevelgem-Menen uitgekomen. ‘Wij kennen de vereniging’, zegt Roose. ‘Wij weten dat ze veel erkenning krijgen voor hun expertise en wij weten ook wat hun drijfveren zijn: ze dragen ecologie hoog in het vaandel en bekommeren zich voor het behoud van oude tot zeer oude inheemse fruitboomrassen. En ze zijn nog eens van eigen bodem. Exact de partner die wij zochten voor dit terrein, met andere woorden.’

In de tuin van de politie kunnen de jonge fruitbomen van de kwetsbare oude rassen in veiligheid tot wasdom komen en ontsnappen aan het extinctiegevaar. ‘Je zou de boomgaard ook een als een laboratorium kunnen opvatten’, zegt Dieter Dewitte van VELT. ‘Wij voeren hier onderzoek naar oude rassen en geven ze extra overlevingskansen.’
Schepen Roose: ‘De boomgaard zal ongeveer 200 bomen tellen. Dat brengt de teller van onze boomplantacties op vijf (na het Snoezelbos in de Volkslaan, het Barakkenpark, het Wonderwoud in de Tuinwijk in Lauwe en het Smokkelbos in Rekkem).’
Burgemeester Eddy Lust wil de zeggingskracht van het project onderstrepen: ‘Je kunt niet zeggen dat een fruitboomgaard tot de core business van de politie behoort. En toch zullen hier maar liefst 200 fruitbomen staan. Biodiversiteitsherstel is een zaak van iedereen. Daarover gaat deze boomgaard. Ik bedank de PZ Grensleie om dit mogelijk te maken.’

‘Hier zullen niet alleen fruitbomen staan’, zegt Dieter Dewitte. ‘We gaan in de boomgaard ook plek een geven aan wilde bloemen. Vanaf vandaag wordt dit terrein dus een plek die inderdaad sterk gericht is op biodiversiteitsherstel.’
De burgemeester wil hier nog iets aan toevoegen: ‘Wat het project afmaakt, vind ik, is de bestemming van de oogst. De politie schenkt het terrein, VELT doe het werk en Stad Menen levert de bomen. Het fruit blijft in handen van de stad en gaat naar sociale projecten als Het Toemaatje.’

Korpschef Tony Halsberghe beaamt dit alles: ‘De politie staat toe dat biodiversiteitsherstel op de agenda komt te staan, maakt mogelijk dat bomen als erfgoed blijven bestaan en steunt een sociaal project als Het Toemaatje. Als korpschef van de politiezone heeft dit project ook voor mij een zeggingskracht. Misschien is de politie toch niet die boeman die veel mensen in ons zien. Dit project laat zien dat ook wij positieve krachten in de samenleving investeren. De boomgaard is met andere woorden van harte welkom bij ons. Velt doet al het werk aan de bomen, maar wij houden een oogje in het zeil.’